Roger Federer ha bisogno di una rapida uccisione nel duello con Rafael Nadal

Non sono i giocatori che erano. Ma nemmeno quelli intorno a loro, giovani e vecchi. Gli adolescenti e altri giovani pretendenti se ne sono andati molto tempo fa; ancora in agguato, ci sono nemici familiari, in modo minaccioso Novak Djokovic, meno Roberto Bautista Agut, nell’altra semifinale. Ma questa è la partita che entrerà nel Center Court, il 40 ° della loro rivalità, e…chi lo sa? – forse il loro ultimo. È da assaporare.

Lo sport non riguarda solo le statistiche ma non si può ignorare la linea di fondo: il risultato. E, ancora una volta con sgomento dei fedeli Federer, quasi tutti i numeri favoriscono Nadal.Roger Federer spinto da Kei Nishikori prima di completare il secolo di Wimbledon Leggi di più

La loro storia è sempre stata raccontata in modo troppo semplice e fuorviante.È vero che nessuno gioca a tennis come Federer, la presenza quasi divina del suo sport, ma Nadal è più che il fiero maiorchino con lo sguardo feroce e il diritto di uccidere.

La percezione che Nadal ha costruito il suo gioco si basava esclusivamente su rigidi principi di aggressione cruda, pieno di trottola ad alta rivoluzione e privo di arte e sottigliezza di Federer, sempre fuorviato. È un pensatore profondo che ha assorbito molta saggezza da suo zio, Toni, così come le aggiunte successive alla sua squadra di allenatori, l’ex mondo n. 1 Carlos Moya, che ha raggiunto il quarto round a Wimbledon nel 2004, e il doppio raddoppia specialista Francisco Roig.

Come ha detto Federer: “Nadal è migliorato molto negli anni su questa superficie. Suona anche in modo molto diverso dal solito. Serve in modo diverso.Ricordo in passato come serviva e ora quanto più grande sta servendo, quanto più velocemente termina i punti. ”

Per 20 minuti su un campo di pratica giovedì mattina si è quasi sentito il Nadal i cervelli si fidano di ticchettarsi mentre il due volte campione colpisce metronomicamente un rovescio affettato dopo l’altro, scremando la rete e diretto verso gli angoli, dove spera di bloccare Federer e costringere le sue ginocchia di 37 anni a immergersi ripetutamente sul tappeto erboso.

È questa attenzione ai dettagli che ha aiutato il maestro dell’argilla a battere Novak Djokovic sul campo apparentemente ostile di Flushing Meadows nel 2010, quando ha rafforzato la sua difesa da rovescio per renderlo meno vulnerabile lungo la linea di base, e mise qualche ora in più sulla sua racchetta. Il tintinnio ha funzionato allora e potrebbe farlo venerdì.Facebook Twitter Pinterest Rafael Nadal si esercita a colpire la palla negli angoli quando spera di bloccare Roger Federer nella semifinale di venerdì. Fotografia: Carl Recine / Reuters

Anche se Federer afferma che Nadal è un finisher più veloce di quanto non fosse una volta, è probabile che voglia che i rally – e la partita – durino a lungo. Se sono brevi, se il dramma è finito in meno del periodo completo di cinque set, probabilmente Federer vincerà. L’uccisione rapida è il suo rifugio.

Federer ha trascorso nove ore e 23 minuti ad arrivare qui, perdendo il suo primo set del torneo contro Lloyd Harris e il set iniziale nella sua vittoria su Kei Nishikori mercoledì. Ma per il resto è stato magnifico.Nadal è stato in 10 ore e 44 minuti e ha lasciato cadere solo un set, contro Nick Kyrgios nella partita più combustibile del sorteggio.

La storia ci dice che solo tre dei loro 14 incontri nelle major si sono conclusi rapidamente: agli Australian Open nel 2014 e al Roland Garros sia nel 2008 che nel mese scorso. Nadal ha vinto tutti e tre.

Un’altra statistica scomoda per Federer è che non ha battuto Nadal in nessuna delle sue quattro semifinali del Grande Slam. Tuttavia Nadal va in un favorito lieve, fidandosi del suo corpo per resistere dopo un anno di inferno fisico nel 2018.

Non ci sono molte partite quando gioca senza dolore ma si è mosso con gran parte dei suoi vecchi un trattino nelle sue cinque vittorie finora. Federer, ovviamente, galleggerà e sfreccerà nel suo stile inimitabile.Chi vince, il loro abbraccio alla fine sarà sincero e, se è la loro battaglia finale, rifletteranno con orgoglio una delle grandi rivalità nello sport.

Come ha detto Nadal dopo aver battuto Sam Querrey nella quarti di finale: “Le opportunità di giocare una contro l’altra ogni volta sono meno ma siamo ancora qui. So che sta giocando bene. Si sente a suo agio qui. E anch’io. Ho avuto molte sconfitte. Ho avuto molte vittorie. La relazione non è mai cambiata. Sempre grande rispetto. Buona amicizia, relazione. È tutto. Probabilmente non cambierà se vinco, se perdo. “